Ο πολτός ως πολύτιμο εμπορικό αγαθό δεν θα μπορούσε να αφήσει τους μελισσοκόμους ασυγκίνητους. Πολύ απλά λοιπόν με την πάροδο των ετών, έχουν αναπτυχθεί τεχνικές ώστε να εξαναγκάζουν τις εργάτριες να γεμίζουν με πολτό βασιλικά κελιά, περισσότερα στον αριθμό, αλλά και πιο συχνά απ οτι θα έκαναν στην φύση

Προσωπικά δεν έχω ασχοληθεί με το άθλημα. Αρκούμαι στο να καταναλώνω και να περισυλλέγω (οχι με απόλυτη επιτυχία) τον πολτό απο κελια που καταστρέφω καμία φορα την άνοιξη, για να σταματήσω τις διαδικασίες σμηνουργίας σε ενα μελίσσι. Δεν ειναι εσκεμμένη απόφαση αλλά θέμα ικανοτήτων χρόνου και αναγκών.

bees
Bασιλικό κελί κομμένο, ετοιμο να αφαιρεθει απο μέσα η προνυμφη για να «τρυγηθει»

Σε γενικές γραμμές πάντως η λογική ειναι οτι δημιουργείς τέτοιες συνθήκες σε ενα μελίσσι ώστε να θελει να φτιαξει μια νέα βασίλισσα. Με λίγα λόγια αφαιρείς την παλιά , το «ορφανεύεις» και οι εργάτριες θα σου γεμίσουν μερικά κελιά με πολτό. Ενα αβασίλευτο μελίσσι θα χασει σημαντική δύναμη απο πληθυσμό και συλλογή μελιού μέχρι να φτιάξει μια νέα βασίλισσα. Ο χρόνος ειναι μεγάλος γιατι αυτή, θα πρεπει να γονιμοποιηθεί, να γεννήσει νέα αυγά και τα νεα αυγά να εκκολαπτούν σε νέες εργάτριες.

Οπότε μάλλον θέλεις ενα πιο δυνατό ερέθισμα για να σκοτώσεις τη βασίλισσα σου.

Εισάγουν λοιπόν στην ορφανή κυψέλη ειδικά διαμορφωμένα πλαίσια , τα οποια φέρουν τεχνητά Βασιλικά κελιά στα οποία υπάρχει γόνος που περιμένει να εκτραφεί Οι εργάτριες βλέπουν τα πολλαπλάσια απο αυτα που θα έκαναν κελια και συνεχίζουν κανονικά την εκτροφή τους. Ετσι ο μελισσοκόμος εχει πιο πολλα να τρυγήσει…και προφανώς θα παρει περισσότερο πολτό (Τα κελιά αυτα ειναι μικρά, πλαστικά και συμπληρώνονται με κερι και φτανουν στο επιθυμητό μήκος. «Εμβολιάζονται» με πορνυμφες απο αλλο μελίσσι οπότε ειναι πειρασμός για τις τροφούς εργάτριες οι οποίες τα ταίζουν αμεσως ) (απορφανισμός)Υπάρχουν παραλλαγές στο πως ακολουθεί κάποιος αυτή τη διαδικασία, όπως η μέθοδος Hopkins και Demaree. Οταν και αν ακολουθήσω κάποια ποιο συγκεκριμένα, θα γράψω σχετικά.

bees
Νωπός Bασιλικός πολτός που εχει αφαιρεθει απο το κελί με ξύλινη σπατουλα για να μην αλλοιωθεί.

Ο πολτός διατίθεται στην αγορά με διαφορετικές μορφές, απο νωπός μέχρι και σε σκόνη ή σε χάπια. Οταν μιλάμε για πολτο, μιλάμε πάντα για κάτι που αγοράζετε απο αξιόπιστες πηγές και πάντα σε ψύξη. Η οποια εσφαλμένη κίνηση αλλοιώνει το ευαίσθητο αυτο προϊόν.

In English: Royal Jelly 3

The fact that royal jelly comprises a valuable commercial commodity surely cannot leave beekeepers unmoved.  Quite simply, therefore, with the passing of time, beekeepers have devised methods to force worker bees to fill not only more queen cells with royal jelly – but to do so more often than they normally would.

Personally, I haven’t become involved with this business.  I merely gather (not with complete success) and consume the royal jelly from the combs that I sometimes destroy in the Spring in order to stop the process of swarming in one of the hives.  This is not a deliberate decision but rather a matter of time and necessity.

(Caption under the photo)
Queen cell cut and ready for the removal and “harvesting” of the larva

In general terms, the point is to create the conditions within a hive such that the bees want to make a new queen.  In other words, you remove the old queen – thereby “orphaning” the hive – and the workers will fill a few combs with royal jelly.  A queen-less hive will lose considerably strength (population and honey-storage) before a new queen is produced.  And the time period is quite long, because the queen must be fertilized; she has to produce new eggs, and the new eggs have to be incubated and hatched into new workers.

You probably should have a stronger motive to kill your queen.

Following this method, one introduces into the orphaned hive specially formed frames, which contain artificial queen cells in which there are eggs waiting to be raised. The workers see even more cells than they would have created on their own, and they continue tending them as usual.  And so the beekeeper has many more to harvest and, obviously, quite a bit more royal jelly to collect.  (These cells are small, made of plastic and augmented with wax in order to attain the desired size.  They are “inoculated” with eggs from another hive and become a temptation to the wet-nurse worker bees, who begin taking care of them immediately) (de-orphaning).  There are several variations on how one goes about this process, such as the Hopkins or Demaree methods.  When and if I come across something more specific, I’ll write about it.

(Caption under photo): Fresh royal jelly which has been removed from its cell with a wooden spatula in order not to spoil.

Royal jelly is available in the market in various forms, from fresh to powder and pills.  When we’re talking about royal jelly, we are always referring to something purchased from a reliable source and always refrigerated.  Refigeration prevents this sensitive product from going bad.

Written By

Beekeeper

Greek beekeeper